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历史悠久的中央联合卫理公会教堂在准备关闭之际反思其复杂的过去

在布鲁克赛德作为复活教堂重新开放

分享这个故事 位于橡树街5144号的历史悠久的中央联合卫理公会教堂在准备关闭之际,会众正在反思其复杂的过去。联合卫理公会复活教堂将于12月重新开放。(由中环联合卫理公会教会|提供)

这是第一次布道中央联合卫理公会教堂可能比这个星期天最后一句更容易脱口而出。

当时是1844年,大臣们骑马巡视。他们经常在户外布道,为那些可能偏离美德的人提供救赎。

后来的堪萨斯城仍然是一个未合并的城镇。南北战争是近20年后的事了。

正如这个故事所讲述的那样启詹姆斯•波特据信他曾挑战说:“如果有人想在这里建教堂,就来坐在这根木头上吧。”

五个人坐了下来。

今年9月的每个周日,牧师萨莉·海因斯(Sally Haynes)都会站在中环的现任会众面前,讲述布鲁克赛德教堂档案中的这些小插曲。

它们是希望和历史的布道。他们敦促在场的人接受“我们的结束就是我们的开始”的信息。

关闭教堂的决定是由教堂会众在6月份做出的。

堪萨斯城最古老的新教教堂中央教堂(Central church)以72票赞成、9票反对的投票结果宣布停止存在,允许新的开始。

到12月,该空间将作为美国最大的联合卫理公会教堂和该市最大的主流教堂的最新地点开放。

联合卫理公会复活教会,通常被称为COR,由高级牧师亚当·汉密尔顿领导。

汉密尔顿说:“这是一个很好的机会,可以继续和扩大中环在这座城市的这一地区建设基督教社区的历史性工作。”

故事又回到了原点。委员会的第一批成员来自中环。

汉密尔顿在开始新教堂之前是中心教堂的副牧师,现在以其庞大的利伍德校区而闻名,但也包括大堪萨斯城的其他四个COR地点。Brookside将是第六个。

海恩斯说:“我认为这将确保我们的历史和我们的未来,因为它是如此重要。”“我们是复活的最佳地点。”

牧师莎莉·海因斯(Sally Haynes)每次礼拜结束后都会走到教堂门口,等着迎接走出教堂的人们。
牧师莎莉·海因斯(Sally Haynes)每次礼拜结束后都会走到教堂门口,等着迎接走出教堂的人们。(玛丽·桑切斯)

海因斯承认,有178年历史的中环大厦的巨大遗产很难浓缩。

她讲述这个故事的背景是精心布置在圣坛圣餐桌上的彩色玻璃碎片,这些玻璃有背光,贴在一块白布上。

每一件作品——一只羔羊,基督的脸,他的身体和一只弯曲的手,强调圣经的观点——似乎飘浮在空中。

这些色彩斑斓的图像是从20世纪60年代中期一场大火中抢救出来的残余物,那场大火曾经烧毁了布鲁克塞德教堂的后墙。

中环的故事中有很多火灾,多个地点的教堂都在燃烧。

考虑到教会的早期与奴隶制的罪恶纠缠在一起,一些成员半认真地怀疑这是否是愤怒之火。

边境战争不仅分裂了堪萨斯州和密苏里州,也分裂了有信仰的人。

围绕奴隶制的斗争将卫理公会圣公会信仰分裂为南北两派,在南北战争后美国统一75年之后,中央教会发挥了弥合分歧的作用。

在韦斯特波特战役后,一个早就被废弃的早期教堂的长椅变成了受伤的邦联士兵的病床。他们被认为是囚犯,因为倾向南方的牧师逃跑了,把教堂留给了联邦军队。

今天已经公认的是,奴隶们在大约5岁的时候建造了会众的第一座教堂th和怀恩多特街这些劳工当时被认为是牧师的财产,巡回牧师詹姆斯·波特。

几乎每一个涉及到这个地区的社会和经济问题都挑战着中央——两次世界大战、白人外逃、洪水、民权运动,以及最近的“黑人的命也是命”。

今天,中央大学自豪地标榜自己是“和解部网络”的一部分,该网络致力于为所有性取向和性别认同的人寻求正义。

市中心还诞生了一些最著名的社会服务组织,包括堪萨斯城的基督教青年会、德拉·兰姆社区服务、金斯伍德老年生活和KC牧羊人中心。

海恩斯和她的团队成员正在梳理和分类教堂的大量档案,她讲述了这一切。

中央联合卫理公会教堂的圣所。
中央联合卫理公会教堂的圣所。(Chris Wyatt贡献|)

在她的布道中,海恩斯将更诱人的故事与信仰如何在家庭、每个孩子的圣经课、洗礼、葬礼和婚礼中发挥作用的崇敬联系起来。

作为一名大学生,海因斯在教堂认识了她的丈夫安迪,后来在中环结婚。

这座石头砌成的教堂加上更现代的装饰,就坐落在布鲁克赛德第52街和橡树街交汇处的哈利·维金斯电车轨道附近,这是一个很多人都熟悉的地方。

海恩斯说:“简而言之,几十年来,我们的经济一直在走下坡路。”

和许多较老的教会一样,成员也在变老。没有发生金融灾难。但要填补教堂的座位,聚集精力充沛的人手,自愿承担活跃会众的许多职责,这是一场斗争。

海恩斯说:“我们没有陷入危机,但我们可以从我们所处的位置看到这一点。”“挑战在于思考未来。”

废奴主义者,奴隶主和传教士

中央的复杂历史与堪萨斯城的许多特点相吻合。很少有其他持续存在的地方组织能够追踪如此广泛的历史。

从另一个角度来看,波特的母亲之所以出名,是因为她在独立战争期间被英国人囚禁了一年。

她的儿子在1834年把她、他的妻子和他们的儿子从田纳西州带到了这个地区。波特还带来了40个奴隶,开启了早期教会的历史。

他获得了土地许可,在如今的比肯山(Beacon Hill)和朗费罗(Longfellow)社区,以27号为中心,购置了365英亩土地th街和特罗斯特大道。

这是一个种植园,一个果园农场,在波特家的“大房子”周围有供奴隶居住的小木屋。

海恩斯在9月4日的布道中说:“明智的传教士不会提起我们的这部分遗产,但诚实的人不会回避。”

她解释说,在内战期间,中央教堂是卫理公会南方圣公会教堂,与南方联盟结盟。

海恩斯对会众说:“当北方人在Jayhawkers的领导下占领这一地区时,他们的目标是驱逐、监禁或对南方的同情者做更糟的事。”

最初,神职人员没有受到伤害。最终,他们也成为了目标。

“普哥,”牧师接着说,当Jayhawkers来找他时,他逃走了,“听起来像一部老西部片,普哥骑在马上全速前进,一群游击队在后面追。”他在关键时刻到达了铁路,留下追捕他的人沮丧地看着驶离的火车,而他则沿着铁路到达了安全的地方。”

但他已经抛弃了教堂。

一位北方主教很快派来了一位新牧师,代表支持联邦的那一派信仰。

这就是为什么在1864年韦斯特波特战役后,这座教堂成为了南部邦联受伤士兵的监狱和医院。

中央联合卫理公会教堂(Central United Methodist Church)的一幅壁画,描绘了1864年韦斯特波特战役后,一座现在的早期教堂建筑是如何被用来关押和治疗邦联士兵的。
中央联合卫理公会教堂(Central United Methodist Church)的一幅壁画,描绘了1864年韦斯特波特战役后,一座现在的早期教堂建筑是如何被用来关押和治疗邦联士兵的。(玛丽·桑切斯)

教堂里的妇女,许多是南方的同情者,回来帮助照顾士兵。

海恩斯回忆道:“教堂里的长凳都是面对面的,这样两条长凳压在一起就成了一张高边床。”

海恩斯还讲述了一个名叫爱德华的11岁男孩的回忆,他帮助母亲照顾这些人。

海恩斯在她的布道中说:“他描述了嘈杂的噪音,当肢体被截肢时,人们会呻吟、呻吟或尖叫。”

海恩斯也一直在宣扬悔改。

她在谈到中环时说:“我们的信仰继承了为奴役他人的权利而战斗和牺牲的人们的一部分,我们把罪恶的自己带到耶稣面前忏悔。”

在中环较低的一层有一幅壁画,纪念这段早期的历史。这幅画充满田园气息,描绘了早期在河边布道的情景,以及一名被抬在小床上的士兵的冷酷形象,它将作为新教堂的一部分保留下来。

多年来,会众在9岁的时候建造了新的教堂th核桃,9th莉迪亚和11岁th和散步。Paseo教堂建于1906年,是市中心市政礼堂外最大的礼堂。

威廉·詹宁斯·布莱恩于1910年在那里发表演讲。它在1927年的一场大火中受损,并在1934年的另一场大火中被毁。会众继续向南移动。

1939年在堪萨斯城举行的卫理公会统一会议上的与会者。
早在南北战争开始之前,卫理公会圣公会就因拥有奴隶的问题分裂为南北两派。战争结束后,中环的牧师在1880年希望教会也这样做。然而,直到1939年在堪萨斯城召开统一会议,这才成为现实。(由中环联合卫理公会教会|提供)

在与另一座教堂合并后,1938年在布鲁克赛德的现址破土动工。1939年,卫理公会两个因奴隶制问题而分裂的分支在堪萨斯城举行了一次会议,希望重新团结起来。

海恩斯在9月18日的布道中回忆说:“当这座建筑建成时,塞拉牧师是牧师。一个星期天,他走出教堂,因为我们的引座员拒绝让一对黑人夫妇在圣所就座。”

后来,Brookside教堂成为了一个早期会议的地点,该会议最终促成了堪萨斯城企业废除种族隔离制度的努力,这是一项民权措施,于1964年由选民通过。

教堂关闭,所有物品必须离开

一系列的桌子上摆满了中央联合卫理公会公会(Central United Methodist)的东西,可以免费取用。

在最近的一场周日上午10:30的礼拜结束后,工作人员正在帮忙供应咖啡和甜点,鼓励人们想拿多少拿多少。

一座历史悠久的教堂有库存。

祭坛上有一堆用翻新前的大理石做成的镇纸。画有教堂春天入口的彩色便条卡。纪念中环175周年的蓝白马克杯th周年纪念日。儿童冒险圣经。圣诞装饰品。还有一堆堆陈旧的赞美诗。

安迪·海恩斯(Andy Haynes)是一名律师,也是现任牧师的丈夫,他翻阅着每一份礼物,查看前面的标签,上面标明了谁是捐赠者。

他把那些他认识的教区居民还活着的人给他的戒指取出来。

其他做礼拜的人在教堂周围转来转去,给教堂两侧高高的彩色玻璃窗拍照,这些玻璃窗是在1965年火灾后加进去的。

中央联合卫理公会教堂的彩色玻璃窗。
中央联合卫理公会教堂的彩色玻璃窗。(Chris Wyatt贡献|)

几年前的会员最近几周又回来了。

9月18日的仪式结束后,克里斯和切丽·怀亚特在圣所散步,拍照,回忆往事。

他们现在住在堪萨斯州的堪萨斯城,但对他们在中央学校上学的日子仍记忆犹新,当时艾尔伯特·科尔牧师是那里的牧师。

“他真是一个不可思议的思想家,”他们俩一致认为。

20世纪70年代中期,这对夫妇从德克萨斯州搬到了堪萨斯城,开始寻找教堂。

一开始,他们认为这座建筑的美丽建筑可能意味着它“太花哨了”。

他们蹒跚学步的儿子(他避开了他们去过的其他教堂)高兴地跑进了托儿所。他们认为这是一个好兆头。

悲伤也是过去几个月的一部分。一名女子在教堂的Facebook页面上写道:

“这让我很难过!”我们的婚礼(马瑟博士在59年5月主持了仪式)我们女儿的婚礼,我们儿子的追悼会和我丈夫的追悼会,在牧师教区委员会的多年,在唱诗班、马瑟班、乔安娜公会和UMW演唱。很棒的朋友。很抱歉必须这样做。”

很多人都能感受到她的最后一句话。他们理解正在发生的事情,尤其是越来越多的人不去教堂做礼拜,无论他们的信仰是什么。

近50年来,中环有两位充满活力的领导人。托马斯·b·马瑟(Thomas B. Mather)在1965年之前担任了25年的牧师,之后是科尔(Cole),一直领导教会到1988年。

海因斯说,这两人都是“难以效仿的演员”。

在他们之后,中央换了一系列牧师,每个人都有自己的长处。但没有人能够扭转会员人数下降的趋势。

到新冠肺炎疫情导致无法亲自做礼拜的时候,每个周日的常客人数约为120人。

教堂里充满了传统的气息。它没有在网上提供礼拜服务,需要转向应对大流行。

海因斯是2019年7月抵达的,就在新冠肺炎扰乱了很多人的生活之前。

一幅早期的中央联合卫理公会教堂的画,在堪萨斯城的一个活动中有第一个热气球。
教堂的早期效果图,在堪萨斯城第一个热气球诞生的活动上。中央联合卫理公会教堂是背景中有尖塔的建筑。这张照片登上了9月份新闻公报的封面。(由中环联合卫理公会教会|提供)

现在,来自这个地区和更远地方的人们通过Facebook或后来登录YouTube观看崇拜。

幼儿中心的工作人员都是由复活教会聘请的,以确保家庭的无缝过渡。

长期成员加里·韦斯彻(Gary Wesche)与教会经历了许多新的牧师,他相信这次的转变不会有太大的不同。

Wesche是祭坛彩绘玻璃展示背后的创造性人才,也设计了在复活节和其他重要的礼拜季节装饰教堂的流动丝绸展示。

他也是沃尔特(Walter)的监护人(和人类的声音),沃尔特是传统上用于儿童布道的木偶之一,但在大流行期间,它在服务中发挥了更大的作用。

这些木偶被存放在阁楼上,多年来从未使用过,也被人遗忘。Wesche预计,随着新家庭的加入,这些角色将继续发挥作用。

“不过,它们确实都住在我家,所以它们不会再被扔进阁楼了,”他笑着说。

新牧师的人选定于最后一次礼拜时宣布。

汉密尔顿将出席。

在汉密尔顿作为教会领袖的成功历程中,中环占有特殊的地位。

1990年,人们开始给中央银行打电话,花上几个小时给陌生人打电话,为汉密尔顿开始为杰克逊和约翰逊南部县服务的新教堂吸引信徒。

最终,中心教会的60名成员成为复活教会的第一批会众。

汉密尔顿在一份声明中说:“我爱这个会众。“在很多方面,它是我们的母教堂。”

海因斯1987年毕业于圣保罗神学院,他将搬到利伍德校区。但到明年夏天,她计划退休。她还拥有牧师博士学位。

她最初想到加入COR,意识到它提供了一个支持网络,可以支持教会在社区的努力。

现在,她只希望自己能平静地度过中央联合卫理公会教堂的最后一次礼拜。

“我认为这将是他们最受欢迎和最成功的地点之一,”她说的是布鲁克赛德联合卫理公会复活教堂(United Methodist Church of the Resurrection)。

该教堂的新标识和品牌计划包括“位于历史悠久的中环”字样。

玛丽·桑切斯是堪萨斯城PBS的高级记者。

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